День пограничника празднуется с 1958 года, когда Совет министров СССР принял постановление об учреждении этого праздника. 

В День пограничника принято возлагать цветы к воинским памятникам, в том числе к Могиле неизвестного солдата, в знак уважения защитников Отечества. 

Само празднование направлено на демонстрацию боевой мощи пограничных войск, а также на поднятие боевого духа офицеров, солдат и матросов, исполняющих воинский долг перед страной на море и на суше.